Même après avoir pris en considération les avantages et les inconvénients de cette démarche, il est difficile de se faire une opinion concrète à ce sujet. Dans de telles circonstances, il incombe à ces deux parties de se livrer à des discussions appropriées et d’élaborer un plan concret pour mettre un frein aux accidents liés à l’alcool et à la consommation excessive d’alcool chez les jeunes et les adolescents.

Les éduquer est de loin le moyen le plus commode de sensibiliser les gens aux dangers de la consommation d’alcool, de la consommation excessive d’alcool, de l’abus d’alcool, etc. En juillet 2008, une centaine de présidents d’université se sont réunis autour d’une plateforme commune, l’Initiative Amethyst, et ont soutenu que l’âge de consommation devrait être abaissé de 21 à 18 ans. Bien que le mouvement ait recueilli un large soutien de la part des gens qui pensent que la limite d’âge actuelle ne fonctionne pas du tout, il y a beaucoup de gens qui pensent qu’elle est bonne et qu’elle ne devrait donc pas être abaissée.

Âge légal pour consommer de l’alcool

L’âge légal pour consommer de l’alcool est l’âge minimum auquel une personne est autorisée à acheter de l’alcool dans un territoire donné. Aux États-Unis, il est de 21 ans selon la National Minimum Drinking Age Act de 1984. Également appelée Loi fédérale uniforme sur l’âge légal de consommation d’alcool, cette loi a été adoptée le 17 juillet 1984 dans le but de réduire le nombre de décès sur les routes attribuables à la consommation d’alcool. La loi stipule qu’il est illégal pour une personne âgée de moins de 21 ans d’acheter ou de posséder toute sorte de boisson alcoolisée en public. L’Initiative Améthyste exige que l’âge légal pour boire soit abaissé à 18 ans. Le mouvement initié par John McCardell de l’organisation à but non lucratif Choose Responsibility, a le soutien d’environ 135 présidents d’université.

Avantages et inconvénients

Même si cela peut sembler raisonnable, la modification de la Loi et l’abaissement de l’âge légal pour consommer de l’alcool posent leur lot de problèmes. Le débat dure depuis un certain temps déjà et les deux parties se sont armées de plusieurs avantages et inconvénients, ce qui rend difficile l’obtention d’un consensus.

Avantages

Ceux qui appuient ce changement croient que les personnes qui sont légalement autorisées à voter et à se marier peuvent être responsables lorsqu’il s’agit de boire. Ils soutiennent également que les lois en vigueur ont incité les jeunes à consommer de l’alcool dans la clandestinité, ce qui a entraîné une consommation excessive d’alcool avant l’âge légal. Selon la National Survey on Drug Use and Health, 85 % des jeunes de 20 ans en Amérique avaient consommé des boissons alcoolisées à un moment donné. Afin de souligner l’échec de la loi à freiner la consommation d’alcool, les partisans de l’abaissement de l’âge de consommation ont avancé un argument simple. Le fait que les individus ne soient pas autorisés à posséder de l’alcool dans les lieux publics les incite à boire autant d’alcool que possible avant de quitter leur maison. Si l’âge de consommation est abaissé, ils n’auront pas à le faire. En revanche, les individus se rendront compte eux-mêmes de l’importance d’être à la hauteur de leurs attentes.

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